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La Luna es una fábrica de agua con energía solar

Un estudio confirma que los protones del Sol y el oxígeno lunar se unen para dar H2O

En la Luna hay agua. Hasta hace poco era una hipótesis controvertida, pero se convirtió en ciencia oficial el mes pasado, cuando Science publicó los resultados obtenidos por un equipo internacional de científicos a partir de datos recogidos por tres sondas: Cassini y Deep Impact, de la NASA, y Chandrayaan-1, la joya del programa espacial indio. Las conclusiones no ofrecían duda sobre la presencia de compuestos de hidrógeno y oxígeno en la superficie del satélite. Y no es precisamente un bien escaso: de cada tonelada de suelo lunar, 250 kilos corresponden a agua.

http://portalhispanos.org/Ciencia/videos/Chandrayaan-1ISRO.flv

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Estrellaron un cohete en la Luna, pero no fue el show prometido

Habían anunciado una transmisión en directo del choque. Finalmente, sólo se vio algo muy borroso.

La misión que lanzó ayer la NASA rumbo a la Luna para comprobar si hay agua en la superficie fue un éxito. Tal como estaba previsto, la sonda espacial LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite) impactó sobre el cráter Cabeus, en el polo Sur de la Luna. Pero el resultado se hará esperar: los científicos informaron que "llevará un tiempo determinar si hay líquido o no". Mucha gente siguió el evento por el canal que habilitaron en www.nasa.tv, pero las imágenes no fueron claras.
A 40 años de la llegada del hombre a la Luna, el indicio de presencia de "agua lunar" sigue despertando el interés de los científicos. "No anticipamos nada sobre presencia o ausencia de agua de inmediato", advirtió Anthony Colaprete, responsable científico de la misión, explicando que llevará varios días evaluar los datos y varias semanas determinar si se encontraron compuestos con hidrógeno.
Igualmente, los investigadores y técnicos están satisfechos con la misión. "Ahora vamos a ver a la Luna con otros ojos", sustuvo entusiasmado el jefe del departamento Lunar de la NASA, Michael Vargo. "Agradezco en particular al grupo liderado por Daniel Andrew que hizo un trabajo fantástico, con una nave espacial poco costosa que realizó una tarea notable", dijo. El jefe de la agencia espacial, Charles Bolden, felicitó al equipo a cargo de la misión.

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La Luna, el lugar más frío del Sistema Solar

Hasta ahora se creía que el lugar más frío del Sistema Solar podría ser Plutón, puesto que es el que está más alejado del Sol. Sin embargo, la sonda de reconocimiento lunar LRO, lanzada el pasado mes de junio por la NASA, ha aportado un dato sorprendente: el lugar más frío del Sistema Solar se encuentra en la Luna, exactamente dentro de los cráteres oscuros cercanos a su polo sur.

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Al medir la temperatura de diferentes partes del satélite, se comprobó su gran variabilidad térmica: si durante el día una gran parte de su superficie puede alcanzar los 104º C, durante la noche la temperatura se desploma. Como al interior de estos cráteres nunca llega la luz solar, permanecen en una eterna oscuridad y jamás suben de los -240º C.

En estas gélidas oquedades además, han encontrado bloques de hielo de cientos de millones de años. Éstos, según la NASA, podrían utilizarse no sólo como fuente de agua, sino para obtener hidrógeno y oxígeno. Y es más, pueden mostrar el historial de impactos cósmicos que ha sufrido la Luna e incluso dar pistas sobre las características iniciales del Sistema Solar.

Por otra parte, también han hallado hidrógeno en algunos cráteres y en las regiones que los rodean, así como en las zonas polares (lo que no hace sino apoyar lo descubierto hace ya una década). Esto significa que bajo su superficie hay agua o un compuesto con hidrógeno como el metano (CH4). "Debe de llevar muchos años ahí", dijo el doctor Richard Vondrak, uno de los científicos de la NASA implicados en el proyecto al New York Times...[]

Fuente www.elmundo.es

La sonda LRO resuelve el 'misterio' del Apolo 14

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El 6 de febrero de 1971, los astronautas Alan Shepard y Edgard Mitchell se perdieron en la Luna y fracasaron en su intento de llegar hasta un cráter que se encontraba a cerca de un kilómetro. Ahora, las imágenes de la misión LRO acaban de revelar lo cerca que estuvieron, sin saberlo, de conseguirlo.

Mileniodigital