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Los líderes del experimento OPERA dimiten

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 30 de marzo de 2012 en Science Insider

Los dos líderes de la colaboración OPERA, que asombró al mundo el septiembre pasado cuando anunciaron unos datos que sugerían que los neutrinos podían viajar más rápidamente que la velocidad de la luz, han dimitido. La dimisión de Antonio Ereditato como portavoz y Dario Autiero como coordinador de física del estudio vinieron tras una votación donde no se ratificó la confianza en ellos, que tuvo lugar el 29 de marzo en la que participaron líderes de los grupos individuales dentro de la colaboración, de acuerdo con una fuente de OPERA que solicitó no ser identificada. La votación llegó varias semanas después de que se revelara que el ampliamente debatido resultado probablemente se debió a la conexión defectuosa de un cable.

 

OPERA, con sede en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia central, midió las propiedades de los neutrinos enviados a través de unos 730 km de corteza Terrestre, desde el laboratorio del CERN en Ginebra, Suiza. El anuncio de que se había registrado la llegada de estos neutrinos 60 nanosegundos antes que la luz, parecía violar la teoría de la relatividad especial de Einstein. Pero en febrero se informaba de que la este tiempo de llegada tan corto podía deberse a una conexión defectuosa en un sistema GPS usado para sincronizar el tiempo entre los dos laboratorios.

Ereditato, que lidera un grupo de la Universidad de Berna, y Autiero, director de un grupo de la Universidad de Lyon en Francia, han sido la cara pública del controvertido estudio durante los últimos seis meses, pero aparentemente sus colegas no están contentos con la forma en que han gestionado los resultados. Específicamente hubo descontento con la gestión de Ereditato, dice la fuente de OPERA, mientras que la oposición a Autiero se centró en la propia medida.

Unos 16 líderes de grupos votaron contra ambos, mientras que 13 votaron a favor y varios se abstuvieron, según la fuente. Aunque las normas de la colaboración especifican que se necesitan dos tercios de los votos para cambiar a los líderes del experimento, el resultado implicaba que una mayoría quería que se marchasen. Ereditato aparentemente dimitió de su puesto pocos minutos después de que se conociese el resultado de la votación, mientras que Autiero quiso esperar al día siguiente para su marcha. Pero no está claro qué posiciones tomarán dentro de la colaboración.

Algunos miembros de la colaboración creen que los resultados, cuando se anunciaron inicialmente en un simposio del CERN el 23 de septiembre de 2011, deberían haberse presentado de manera más clara como preliminares. También están descontentos por no haberse realizado más comprobaciones experimentales antes del anuncio. “Una vez que concluyó el seminario, OPERA debería haber llevado a cabo una campaña más intensa de pruebas antes de enviar sus artículos a revistas”, dice Luca Stanco, líder de un grupo de la Universidad de Padova en Italia, “incluyendo la famosa prueba del cable. Puede haber errores técnicos en cualquier colaboración, pero deberíamos haber sido más cuidadosos”.

La colaboración ahora tiene que elegir un nuevo portavoz, aunque no está claro cuándo sucederá esto exactamente. “Espero que no afecte al futuro del experimento”, dice Stanco. “Es absolutamente esencial que continuemos con el programa científico”.

Antonio Masiero, vicepresidente del Instituto Nacional Italiano de Física Nuclear (INFN), que gestiona el laboratorio de Gran Sasso, ha publicado un comunicado diciendo que espera que la colaboración pueda “encontrar la unidad y un nuevo liderazgo para lograr su objetivo científico principal”, la “oscilación” de los neutrinos muónicos producidos en el CERN en neutrinos tauónicos.

El comunicado añade que se llevarán a cabo “posteriores y definitivas” medidas de la velocidad de los neutrinos por el experimento OPERA y otros tres experimentos en Gran Sasso usando un nuevo haz de pulsos enviado desde el CERN a finales de abril. Dos de estos experimentos – Icarus y LVD – han informado recientemente de resultados que confirman que los neutrinos no pueden viajar más rápido que la luz.

Ni Ereditato ni Autiero estuvieron disponibles para realizar comentarios.

http://www.cienciakanija.com

Autor: Edwin Cartlidge
Fecha Original: 30 de marzo de 2012
Enlace Original

 

Roger Penrose: "Es muy difícil que los neutrinos viajen más rápido que la luz"

El físico británico recogio el Premio Fonseca de la Universidad de Santiago

El físico y matemático Roger Penrose (Inglaterra, 1931) se muestra escéptico con los experimentos del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) que sugieren que los neutrinos viajan más rápido que la luz. De confirmarse, la teoría de la relatividad de Einstein quedaría en entredicho. "No conozco los detalles, pero es muy difícil que se puedan confirmar esos resultados preliminares. Hay muchas circunstancias que se han pasado por alto; por ejemplo, no se ha tenido en cuenta la gravitación", subrayó.

No obstante, el investigador es partidario de que los científicos traten de refutar cualquier teoría, "incluso la de la relatividad", aunque, según señaló, "hay tantos experimentos que dan la razón a Einstein que es difícil sostener lo contrario". Para justificar sus críticas, Penrose puso como ejemplo la supernova registrada en el año 1987 y que, antes de emitir luz, irradió neutrinos. Estos llegaron a la tierra "apenas horas antes, pero si se aplicaran los resultados del CERN deberían haberlo hecho con años de diferencia. Los resultados no encajan", apostilló. Muy crítico con las investigaciones del CERN, también es cauteloso con relación a la existencia del llamado bosón de Higgs, la hipotética partícula que da masa a todo lo conocido: "Creo que debe de haber algo más complejo".

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“Hemos eliminado la principal crítica”, dicen los científicos de OPERA

La colaboración internacional OPERA, que a finales de septiembre informó haber detectado neutrinos viajando a una velocidad ligeramente superior a la de la luz, ha vuelto a repetir el experimento que ha removido uno de los pilares de la Física, la Teoría de la Relatividad Especial de Einstein, modificando los haces de partículas que envía el CERN desde Ginebra hasta el Laboratorio de Gran Sasso (Italia). Y han vuelto a obtener los mismos resultados. Según Pasquale Migliozzi, portavoz adjunto de OPERA, esto elimina la principal crítica que se le hacía al experimento, la falta de precisión en determinar el momento en el que parten las partículas desde el CERN. Aún así, hay que esperar que otros experimentos como MINOS en Estados Unidos o T2K en Japón confirmen o desmientan este resultado para pensar en un auténtico descubrimiento.

Migliozzi, investigador del Instituto Nacional de Física Nuclear italiano (INFN) en Nápoles y portavoz adjunto de OPERA ha ofrecido una conferencia hoy en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València, donde ha explicado los nuevos resultados hechos públicos el 18 de noviembre. Los científicos de OPERA han dispuesto de haces de partículas más cortos y más espaciados en el tiempo (paquetes de partículas de 3 nanosegundos de duración separados por más de 500 nanosegundos) que en las mediciones anteriores, lo que según el físico italiano, ha permitido al experimento ganar en precisión.

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OPERA está repitiendo el experimento de los neutrinos superlumínicos por un nuevo método que podría ser más fiable

El gran problema de la medida de la velocidad de los neutrinos mediante el experimento OPERA es que se utilizaron pulsos de neutrinos muy largos, de unos 10000 ns (nanosegundos), para medir un efecto muy pequeño, de unos 60 ns, con un error menor de 5 ns, por lo que la forma de los pulsos influye mucho en el resultado. Entre el 21 de octubre y el 6 de noviembre de 2011 se está repitiendo el experimento utilizando pulsos muy cortos, entre 1 y 2 ns, y solo se detectarán unos pocos neutrinos (entre 10 y 15), pero se podrá confirmar o refutar si son superlumínicos, ya que la forma de los trenes de neutrinos no influye cuando se utilizan pulsos tan cortos. ¿Por qué no se han utilizado pulsos cortos hasta ahora? Porque el objetivo fundamental de OPERA es estudiar la oscilación de los neutrinos muónicos en neutrinos tau y para dicho estudio no se pueden utilizar pulsos tan cortos. Los resultados del nuevo estudio serán publicados a finales de noviembre. En mi opinión, sabremos muy pronto la solución del problema de los neutrinos superlumínicos de OPERA (el nuevo experimento refutará el resultado anterior). Ya os lo he dicho en varias ocasiones, yo creo que la solución del problema de los neutrinos superlumínicos vendrá desde dentro de la colaboración OPERA, mucho antes de que MINOS (EEUU) o T2K (Japón) puedan repetir el experimento y obtener sus propias conclusiones al respecto. Nos lo ha contado mucha gente, entre ellos Lisa Grossman, “Faster-than-light neutrino result to get extra checks,” NewScientist, 25 October 2011;  Matt Strassler, ”A Few Tidbits from Nagoya, including OPERA news,” Of Particular Significance, October 26, 2011; Paul Rincon, “Faster-than-light neutrino experiment to be run again,” BBC News, 28 October 2011; y muchos otros. 

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España participa en un proyecto europeo para diseñar un gran observatorio subterráneo de neutrinos

El proyecto europeo LAGUNA (siglas en inglés de Gran Instrumento para la Gran Unificación y Astrofísica de Neutrinos) comenzó ayer la segunda fase de su diseño con una reunión en la sede del Centro Europeo para la Investigación Nuclear (CERN) de Ginebra. El principal objetivo de LAGUNA es evaluar la viabilidad de una nueva infraestructura de investigación europea capaz de acoger el próximo observatorio subterráneo de neutrinos de gran volumen. Los objetivos científicos de esta infraestructura combinan la astrofísica de neutrinos con la investigación de cuestiones fundamentales como la vida del protón o la existencia de asimetría entre materia y antimateria, que explicaría por qué el universo contiene sólo materia. El Laboratorio Subterráneo de Canfranc, que aspira a albergar la instalación, la Universidad Autónoma de Madrid, el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-Universidad de Valencia) y ACCIONA participan en el proyecto.

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