Un nuevo conteo de los asteroides potencialmente peligrosos

Las observaciones llevadas a cabo por el Explorador Infrarrojo de Campo Amplio para Sondeo (Wide-field Infrared Survey Explorer o WISE, por su acrónimo en idioma inglés), de la NASA, han permitido obtener el mejor conteo registrado hasta la actualidad de la población de asteroides potencialmente peligrosos de nuestro sistema solar. También conocidos como "PHAs" (sigla en idioma inglés para Potentially Hazardous Asteroids), estos asteroides tienen órbitas dentro de aproximadamente los ocho millones de kilómetros (cinco millones de millas) de la órbita de la Tierra, y son lo suficientemente grandes como para sobrevivir al pasar a través de la atmósfera de la Tierra y causar daños a escala regional, o incluso mayor.

Read more

El proyecto NEOWISE, el cual es la parte de la misión WISE que está dedicada a la caza de asteroides, tomó muestras de 107 PHAs con el fin de realizar predicciones sobre la población completa. Los hallazgos indican que hay alrededor de 4.700 PHAs, más o menos 1.500, con diámetros que superan aproximadamente los 100 metros (330 pies). Hasta el momento, se estima que se ha encontrado de un 20 a un 30 por ciento de estos objetos.

En esta vista simulada de la población de los asteroides cercanos a la Tierra, los asteroides potencialmente peligrosos (PHAs, por su sigla en idioma inglés) se ven en color anaranjado; los menos peligrosos aparecen en azul, mientras que la órbita de la Tierra se indica en verde . [Más información]

 

Mientras que en cálculos previos de PHAs la cantidad predicha fue similar, se trató de meras aproximaciones. NEOWISE ha generado una estimación más creíble de la cantidad total de objetos y de sus tamaños. Como el telescopio espacial WISE capta la luz infrarroja, o el calor, de los asteroides, pudo detectar objetos iluminados y oscuros por igual, lo cual dio como resultado una visión más representativa de la población completa.

"El análisis que se llevó a cabo mediante el proyecto NEOWISE nos demostró que hemos comenzado bien al encontrar estos objetos que verdaderamente representan un peligro de impacto para la Tierra", dijo Lindley Johnson, quien es un ejecutivo del Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra (Near-Earth Object Observation Program, en idioma inglés), en las oficinas centrales de la NASA. "Pero aún hay muchos más por encontrar, y se necesita llevar a cabo un esfuerzo conjunto durante el próximo par de décadas para encontrar a todos los que podrían causar un daño grave o que podrían convertirse en el destino de alguna misión en el futuro".

PHA (orbits, 200px)

Este diagrama de la órbita ilustra la diferencia entre un PHA y un asteroide cercano a la Tierra (NEA, por su acrónimo en idioma inglés), menos peligroso. [Más información]

El nuevo análisis sugiere que cerca del doble de los PHA que se pensaban previamente residen en órbitas de baja inclinación, las cuales están más o menos alineadas con el plano de la órbita de la Tierra.

"Nuestro equipo estaba sorprendido al encontrar una sobreabundancia de PHAs con baja inclinación", dijo Amy Mainzer, quien es la investigadora principal de NEOWISE, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA. "Como dichos PHAs tenderán a hacer más aproximaciones cercanas a la Tierra, estos objetivos pueden proporcionar la mejor oportunidad para la nueva generación de exploraciones llevadas a cabo con seres humanos y con robots".

El análisis que se realizó mediante el proyecto NEOWISE sugiere un posible origen para los PHA de baja inclinación: Muchos de ellos pudieron haberse originado a partir de la colisión entre dos asteroides en el cinturón principal, que se encuentra ubicado entre Marte y Júpiter. Un cuerpo más grande, con una órbita de baja inclinación, se pudo haber fragmentado en el cinturón principal, provocando de este modo que algunos de los trozos alcanzaran órbitas más cercanas a la Tierra y, finalmente, se convirtieran en PHAs.

Los PHA de baja inclinación parecen ser, en cierto modo, más brillantes y pequeños que otros asteroides cercanos a la Tierra. El descubrimiento de que los PHA tienden a ser brillantes dice algo acerca de su composición; es más probable que estén compuestos de roca, como el granito, o de metal. Este tipo de información es importante al evaluar el peligro potencial que las rocas espaciales representan para la Tierra. La composición de los cuerpos podría afectar la velocidad a la cual se podrían quemar en nuestra atmósfera, si se llegara a producir un encuentro.

"El proyecto NEOWISE, el cual no fue planeado originalmente como parte de la misión WISE, se ha convertido en un enorme premio", dijo Mainzer.  "Todo lo que podamos aprender sobre estos objetos nos ayuda a entender sus orígenes y su destino".

Los resultados del proyecto NEOWISE han sido aceptados para su publicación en la revista científica Astrophysical Journal.

http://ciencia.nasa.gov

Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Juana Leticia Rivera
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Juana Leticia Rivera y Ramiro Franco

Más información

La sonda espacial WISE exploró el cielo dos veces utilizando una luz infrarroja antes de entrar en el modo de hibernación, a principios del año 2011. Asimismo, catalogó cientos de millones de objetos, entre los cuales se incluyen: galaxias super luminosas, guarderías estelares y asteroides más cercanos a la Tierra. El proyecto NEOWISE envió imágenes de alrededor de 600 asteroides cercanos a la Tierra, de los que aproximadamente 135 constituyen nuevos descubrimientos. Debido a que el telescopio capta la luz infrarroja, o el calor, de los asteroides, pudo detectar objetos iluminados y oscuros por igual, lo cual dio como resultado una visión más representativa de la población completa. Los datos en el infrarrojo permitieron a los astrónomos realizar buenas mediciones de los diámetros de los asteroides y, cuando se los combinó con las observaciones llevadas a cabo utilizando la luz visible, se pudo establecer qué cantidad de esta luz reflejan.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en idioma inglés) dirige y opera el Explorador Infrarrojo de Campo Amplio para Sondeo (WISE, por su acrónimo en idioma inglés) para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, ubicado en Washington. El principal investigador, Edward Wright, desempeña sus actividades en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA, por su acrónimo en idioma inglés). La misión fue seleccionada mediante competencia bajo las normas del Programa de Exploradores (Explorers Program, en idioma inglés), de la NASA, que es manejado por el Centro Goddard para Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center, en idioma inglés), en Greenbelt, Md. El instrumento científico fue construido por el Laboratorio de Dinámica Espacial, en Logan, Utah, y la sonda fue construida por la firma Ball Aerospace & Technologies Corp., en Boulder, Colorado. Las operaciones científicas, así como el procesamiento y el archivo de los datos tienen lugar en el Centro de Análisis y Procesamiento Infrarrojo, en el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena. El Caltech maneja el JPL para la NASA. 

Para obtener más información en línea, en idioma inglés, visite: http://www.nasa.gov/wise y htp://jpl.nasa.gov/wise .

 

A New Count of Potentially Hazardous Asteroids

May 16, 2012:  Observations from NASA's Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) have led to the best assessment yet of our solar system's population of potentially hazardous asteroids. Also known as "PHAs," these asteroids have orbits that come within five million miles (about eight million kilometers) of Earth, and they are big enough to survive passing through Earth's atmosphere and cause damage on a regional, or greater, scale.

The asteroid-hunting portion of the WISE mission, called NEOWISE, sampled 107 PHAs to make predictions about the population as a whole. Findings indicate there are roughly 4,700 PHAs, plus or minus 1,500, with diameters larger than 330 feet (about 100 meters). So far, an estimated 20 to 30 percent of these objects have been found.

PHA (scatter, 558px)

In this simulated view of the near-Earth asteroid population, potentially hazardous asteroids (PHAs) are denoted in orange. Less dangerous near-Earth asteroids are blue. Earth's orbit is green. [more]

While previous estimates of PHAs predicted similar numbers, they were rough approximations. NEOWISE has generated a more credible estimate of the objects' total numbers and sizes. Because the WISE space telescope detected the infrared light, or heat, of asteroids, it was able to pick up both light and dark objects, resulting in a more representative look at the entire population.

"The NEOWISE analysis shows us we've made a good start at finding those objects that truly represent an impact hazard to Earth," said Lindley Johnson, program executive for the Near-Earth Object Observation Program at NASA Headquarters. "But we've many more to find, and it will take a concerted effort during the next couple of decades to find all of them that could do serious damage or be a mission destination in the future."

PHA (orbits, 200px)

This orbit diagram illustrates the difference between a PHA and less hazardous near-Earth asteroids (NEA). [more]

The new analysis suggests that about twice as many PHAs as previously thought reside in low-inclination orbits, which are roughly aligned with the plane of Earth's orbit.

"Our team was surprised to find the overabundance of low-inclination PHAs," said Amy Mainzer, NEOWISE principal investigator, at NASA's Jet Propulsion Laboratory. "Because they will tend to make more close approaches to Earth, these targets can provide the best opportunities for the next generation of human and robotic exploration."

The NEOWISE analysis suggests a possible origin for the low-inclinaton PHAs: Many of them could have originated from a collision between two asteroids in the main belt lying between Mars and Jupiter. A larger body with a low-inclination orbit may have broken up in the main belt, causing some of the fragments to drift into orbits closer to Earth and eventually become PHAs.

The lower-inclination PHAs appear to be somewhat brighter and smaller than other near-Earth asteroids. The discovery that PHAs tend to be bright says something about their composition; they are more likely to be either stony, like granite, or metallic. This type of information is important in assessing the space rocks' potential hazards to Earth. The composition of the bodies would affect how quickly they might burn up in our atmosphere if an encounter were to take place.

"The NEOWISE project, which wasn't originally planned as part of WISE, has turned out to be a huge bonus," said Mainzer.  "Everything we can learn about these objects helps us understand their origins and fate."

The NEOWISE results have been accepted for publication in the Astrophysical Journal.
Production editor: Dr. Tony Phillips | Credit: Science@NASA

More Information

The WISE spacecraft scanned the sky twice in infrared light before entering hibernation mode in early 2011. It catalogued hundreds of millions of objects, including super-luminous galaxies, stellar nurseries and closer-to-home asteroids. The NEOWISE project snapped images of about 600 near-Earth asteroids, about 135 of which were new discoveries. Because the telescope detected the infrared light, or heat, of asteroids, it was able to pick up both light and dark objects, resulting in a more representative look at the entire population. The infrared data allowed astronomers to make good measurements of the asteroids' diameters and, when combined with visible light observations, how much sunlight they reflect.

JPL manages, and operates the Wide-field Infrared Survey Explorer for NASA's Science Mission Directorate, Washington. The principal investigator, Edward Wright, is at UCLA. The mission was competitively selected under NASA's Explorers Program managed by the Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. The science instrument was built by the Space Dynamics Laboratory, Logan, Utah, and the spacecraft was built by Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colo. Science operations and data processing and archiving take place at the Infrared Processing and Analysis Center at the California Institute of Technology in Pasadena. Caltech manages JPL for NASA. 

More information is online at http://www.nasa.gov/wise and http://jpl.nasa.gov/wise .

http://science.nasa.gov

Edge-on View of Near-Earth Asteroids
"This diagram shows an edge-on view of our solar system. The dots represent a snapshot of the population of NEAs and PHAs that scientists think are likely to exist based on the NEOWISE survey. Positions of a simulated population of PHAs on a typical day are shown in bright orange, and the simulated NEAs are blue. Earth's orbit is green."
http://www.nasa.gov/mission_pages/WISE/multimedia/gallery/neowise/pia15627.html
Image credit: NASA/JPL-Caltech

The Hustle and Bustle of our Solar System
"This diagram illustrates the differences between orbits of a typical near-Earth asteroid (blue) and a potentially hazardous asteroid, or PHA (orange). PHAs are a subset of the near-Earth asteroids (NEAs). They have the closest orbits to Earth's orbit, coming within 5 million miles (about 8 million kilometers), and they are large enough to survive passage through Earth's atmosphere and cause damage on a regional, or greater, scale."
http://www.nasa.gov/mission_pages/WISE/multimedia/gallery/neowise/pia15628.html
Image credit: NASA/JPL-Caltech

Images:
Asteroid Vesta
Credit: Ben Zellner (Georgia Southern University), Peter Thomas (Cornell University) and NASA

The Milky Way galaxy
Credit: NASA, ESA, and K. Sahu (STScI)

Este video lo pongo por la musica .. es que me gusta.Al margen la infografia no esta muy mal..

Share and Enjoy: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • MisterWong
  • Y!GG
  • Webnews
  • Digg
  • del.icio.us
  • StumbleUpon
  • Reddit
  • Ask
  • BarraPunto
  • De.lirio.us
  • Meneame
  • Technorati
  • Upnews
  • YahooBuzz

Comments are closed.