Daily Archives: May 3, 2012

La luz podria curvase por sí misma

Cualquier estudiante de física sabe que la luz viaja en línea recta. Pero ahora, los investigadores han demostrado que la luz también puede viajar formando una curva, sin necesidad de ninguna influencia externa. El efecto es en realidad una ilusión óptica, aunque los investigadores dicen que podría tener usos prácticos, tales como mover objetos a distancia usando la luz.

Es un fenómeno conocido que la luz se curva. Cuando un rayo de luz pasa del aire al agua, por ejemplo, da un brusco giro: por eso es por lo que un palo introducido en un estanque parece inclinarse hacia la superficie. En el espacio, los rayos de luz que pasan cerca de objetos muy masivos, tales como estrellas, se ven como si viajasen a lo largo de curvas. En cada ejemplo, la curvatura de la luz tiene una causa externa: para el agua es el cambio en una propiedad óptica conocida como índice de refracción, y para las estrellas, es la naturaleza curvada de la gravedad.

Que la luz se curve por sí misma, sin embargo, es algo inaudito – o casi. A finales de la década de 1970, los físicos Michael Berry de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, y Nandor Balazs de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, descubrieron que una forma de onda conocida como Airy, una onda que describe cómo se mueven las partículas cuánticas, puede a veces curvarse una pequeña cantidad. El trabajo fue ignorado en gran parte hasta 2007, cuando Demetri Christodoulides y otros físicos de la Universidad de Florida Central en Orlando generaron versiones ópticas de las ondas Airy manipulando luz láser, y encontraron que el haz resultante se curvaba ligeramente cuando cruzaba un detector.

Read more Continue reading

Una estrella engullida por un agujero negro supermasivo

Un equipo de astrónomos ha tenido el privilegio de presenciar, en tiempo real, cómo un agujero negro supermasivo engulle una estrella. Se trata de un evento excepcional en el cosmos que, según señalan los científicos en un artículo publicado en la revista 'Nature', sólo se produce, de media, una vez cada 10.000 años en una galaxia.

"Los agujeros negros son, de algún modo, como los tiburones. Se les considera, equivocadamente, máquinas que matan de forma permanente. En realidad, permanecen en calma durante la mayor parte de su vida. Pero ocasionalmente, una estrella se aventura demasiado cerca, y es ahí cuando se desencadena el frenesí carnívoro", explica Ryan Chornock, investigador del centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y coautor del estudio.

Los agujeros negros supermasivos tienen una masa de entre un millón y mil millones la de nuestro Sol, se encuentran en el centro de la mayor parte de las galaxias del Universo y se detectan gracias a la intensa radiación que emiten cuando aspiran el gas situado a su alrededor. Por ello, cuando su entorno es pobre en gas, su radiación es débil. De hecho, es particularmente difícil estudiar los agujeros negros 'durmientes' a menos que sean sorprendidos en pleno banquete. Que es precisamente lo que les ha ocurrido a los astrónomos Ryan Chornock y Suvi Gezari, de la Universidad John Hopkins.

Un fenómeno observado en 2010

El 31 de mayo de 2010 detectaron, gracias al telescopio Pan-STARRS 1, en Hawai, un resplandor en el corazón de una galaxia situada a 2.700 millones de años-luz. La luz fue haciéndose progresivamente más intensa, alcanzado su punto culminante el 12 de julio de ese año, antes de ir apagándose paulatinamente.

El agujero negro supermasivo observado tenía una masa tres millones de veces superior a la de nuestro Sol.

"Hemos observado el fin de una estrella y su digestión por parte de un agujero negro en tiempo real", señala Edo Berger, uno de los astrónomos que ha participado en el estudio.

La estrella devorada por este agujero negro estaba tan cerca de él que las fuerzas generadas por el campo de gravidez de este 'monstruo cósmico' la han desmantelado literalmente. El gas que conformaba esta estrella ha sido aspirado por el agujero negro, provocando tal aumento de la temperatura que el fenómeno ha podido ser observado por los astrónomos.

http://www.elmundo.es

Date- 2nd May 12 Source- http://www.nasa.gov/mission_pages/galex/galex20120502.html
'This computer simulation shows a star being shredded by the gravity of a massive black hole. Some of the stellar debris falls into the black hole and some of it is ejected into space at high speeds. The areas in white are regions of highest density, with progressively redder colors corresponding to lower-density regions. The blue dot pinpoints the black hole's location. The elapsed time corresponds to the amount of time it takes for a sun-like star to be ripped apart by a black hole a million times more massive than the sun. (Credit: NASA; S. Gezari, The Johns Hopkins University; and J. Guillochon, University of California, Santa Cruz)'

http://www.nasa.gov/mission_pages/galex/galex20120502.html

Related links:

Sobre agujeros negros

Completo:
Agujeros negros

Piotr Doniec (1987-2012)

It is with great sadness that we learned about the tragic loss of our valued technical student and friend Piotr Doniec. He was taken from us on 29 April, at the age of 25, while following his passion for mountaineering during a descent in the French Alps, near Thônes.

 

Piotr was a fifth year student of Computer Science at the Warsaw University of Technology, who came to CERN’s TE department in July 2011 as a technical student. Selected for his wide-ranging skills, he quickly integrated into our team and became our reference for the software aspects of magnetic measurement technology. He was always eager to face difficult tasks and challenges and was known to everyone as a dependable and helpful colleague. During his stay he succeeded in creating a number of software components that are essential to our work and that we will keep using for a long time to come.

It is always a challenge for any young person to leave his familiar surroundings, loved ones and friends, and to adapt linguistically and culturally to a foreign setting. Yet Piotr managed this with great skill while pursuing his career dreams. As climbing was his greatest passion, he enjoyed his stay at CERN not only for professional reasons. Piotr was known for often choosing the harder route, embodying the words of John Paul II: “Demand of yourselves, even when no one else demands of you.” His curiosity about life would never allow him to stay idle; he traveled vast distances on his bicycle reaching places considered hardly accessible. Some of his photos and stories can be found at his blog: http://pejotr-w-cern.blogspot.com/.

Piotr was a beloved son, brother and fiancé, and a faithful and trustworthy friend. We remain grateful for his all too brief stay with us. All of his workmates and colleagues here at CERN wish to express their profound sorrow and heartfelt sympathy to his family.

His colleagues and friends