La Estrategia Europea de Física de Astropartículas se actualiza en París

Las agencias europeas de financiación de la ciencia han acogido esta semana las prioridades definidas por la comunidad científica para el futuro de la Física de Astropartículas, y aceptaron las recomendaciones incluidas en la actualización de reciente publicación de la Estrategia Europea para la Física de Astropartículas. Esta actualización viene después de la primera Estrategia Europea para la Física de Astropartículas publicada en 2008, cuyo objetivo principal fue definir las infraestructuras de investigación necesarias para el desarrollo del campo, denominadas “Los siete magníficos”.

La Física de Astropartículas investiga sobre cuestiones fundamentales como la naturaleza de la materia y energía oscuras, el estudio del universo de alta energía a través de nuevos mensajeros (rayos gamma de alta energía, neutrinos, rayos cósmicos y ondas gravitacionales), y el comportamiento de las interacciones que ocurren en las energías más altas como revelan la búsqueda de la desintegración del protón y la determinación de las propiedades del neutrino.

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"La actualización de esta estrategia europea ofrece una idea mejor de lo que vendrá en el futuro", dijo Christian Spiering, presidente de ASPERA y del comité científico de ApPEC, instituciones europeas que producen este documento. La Estrategia Europea de Física de Astropartículas reafirma el apoyo necesario para los experimentos actuales en funcionamiento y las actualizaciones previstas, en particular en las áreas de la investigación en ondas gravitacionales, la búsqueda de materia oscura y la medición de propiedades de neutrinos, tanto en infraestructuras subterráneas como en proyectos espaciales.

La planificación a medio plazo (2015-2020) para la investigación en Física de Astropartículas incluye cuatro grandes proyectos que se construirán a partir de la mitad de esta década. En el ámbito de las altas energías (del orden de los teraelectronvoltios o TeV), la Red de Telescopios Cherenkov (CTA, del inglés Cherenkov Telescope Array), que estudian rayos gamma de muy alta energía, es claramente el proyecto prioritario en todo el mundo. Ver noticia aquí.

CTA es una iniciativa para crear la próxima generación de telescopios de rayos gamma de muy alta energía con base en tierra. Este proyecto aúna la viabilidad tecnológica, probada en otros observatorios ya en marcha como MAGIC, en la Isla de La Palma, con un objetivo científico claro. Unos 800 científicos de 25 países de todo el mundo ya se han unido para construirlo.

Por otra parte KM3NeT, la próxima generación de telescopios de neutrinos de alta energía en el Mar Mediterráneo, se encuentra en la fase final de definición de su tecnología, y se espera que en los próximos 2-3 años se desarrollen los primeros prototipos. KM3NeT es un proyecto que forma parte de las infraestructuras científicas europeas agrupadas en ESFRI, actualmente en una fase de preparación con la financiación de la Unión Europea.

Junto a estos dos proyectos se encuentran un observatorio terrestre de próxima generación para observar rayos cósmicos, siguiendo el modelo del Observatorio Pierre Auger que actualmente funciona en Argentina, y LAGUNA, un proyecto de física de neutrinos a baja energía en la escala del megatón. LAGUNA está en consonancia con la actualización de la Estrategia Europea del Organismo Europeo para la Investigación Nuclear (CERN) que se presentará a principios de 2013. Actualmente se encuentra en fase de estudio de diseño financiada por la UE. Noticia aquí.

En este contexto, el Laboratorio Subterráneo de Canfranc en el Pirineo aragonés, tras una importante ampliación de sus infraestructuras, se encuentra operativo desde el verano de 2010 y ya ha aprobado varios experimentos dedicados a la búsqueda de materia oscura y a la física de neutrinos que, en la actualidad, se encuentran en fase de montaje.

"Lo que se describe en la Estrategia Europea de Física de Astropartículas es gran ciencia. Esperamos ver el primero de estos proyectos pronto en curso", dijo Maurice Bourquin, presidente del Comité Directivo del ApPEC. A mayor plazo, grandes infraestructuras en el ámbito de la investigación en energía oscura (el telescopio terrestre LSST y el proyecto espacial EUCLID) o la detección de ondas gravitacionales (en particular el proyecto terrestre Telescopio Einstein y la misión espacial LISA) son consideradas, aunque necesitarán una convergencia global y enfoques complementarios. Noticia aquí.

"Sabemos que algunos de estos grandes proyectos necesitan un enfoque global. Es por eso que invitamos a nuestros colegas de otros continentes para discutir cómo podemos tener éxito en la ejecución de estas infraestructuras más allá de Europa", dijo Hermann-Friedrich Wagner, presidente de la Junta de Gobierno ASPERA. La Física de Astropartículas es un campo de rápido crecimiento de la investigación surgida de la convergencia de la Física de Partículas y la Astrofísica. En la última década, tres premios Nobel se han concedido a físicos que trabajan en áreas cercanas a la Física de Astropartículas, lo que demuestra la importancia y la vitalidad de este campo.

ApPEC: Coordinación de Física de Astropartículas Europea. Fue fundada en 2001, cuando seis agencias científicas europeas tomaron la iniciativa de coordinar y fomentar la Física de Astropartículas en Europa. 11 países son actualmente miembros del ApPEC.

ASPERA: Red Europea de Investigación en Astropartículas, es una red europea de agencias nacionales de financiación responsables de la Física de Astropartículas. ASPERA está financiada por la Comisión Europea como una ERA - NET. ASPERA comprende actualmente 23 organismos nacionales en 19 países, además del CERN.

http://www.fpa.csic.es

Enlaces:

European funding agencies push forward large astroparticle physics projects

European funding agencies welcomed today the priorities for the future of astroparticle physics defined by the scientific community , and accepted the recommendations included in the newly published update of the European roadmap for astroparticle physics.

This update comes after the first ever European roadmap for astroparticle physics published in 2008 whose main goal was to define the research infrastructures necessary for the development of the field: « the Magnificent Seven » of astroparticle physics. Astroparticle physics aims to investigate on fundamental questions such as the nature of dark matter and dark energy, the study the high-energy Universe through new messenger astronomy (high-energy gamma, neutrinos, cosmic rays and gravitational waves) and the behaviour of interactions at the highest energies as revealed by the search of proton decay and the determination of neutrino properties.

"The update of the roadmap provides a better picture of what will come first on the menu" said Christian Spiering, chairman of the ASPERA and ApPEC* Scientific Advisory Committee that produced the roadmap. Funding for each project is still subject to national decision-making processes, and the roadmap recognises that not all funding agencies will necessarily support each project.

The strategy of astroparticle physics reaffirms the needed support for current running experiments and planned upgrades, in particular in the areas of gravitational waves, dark matter search and neutrino property measurement, and to underground and space-based infrastructures. The mid-term planning (2015-2020) for astroparticle physics research includes four large projects to be constructed starting from the middle of this decade.

In the domain of TeV gamma-ray astrophysics the Cherenkov Telescope Array (CTA) is clearly the worldwide priority project. CTA is an initiative to build the next generation ground-based very high-energy gamma-ray observatory, combining proven technological feasibility with a guaranteed scientific perspective. Some 800 scientists from 25 countries around the world have already joined forces to build it.

Furthermore, KM3NeT, the next generation high-energy neutrino telescope in the Mediterranean Sea, is in its final stages of technology definition, with prototype deployment expected within the next 2-3 years. KM3NeT is an ESFRI project currently under an EU-funded preparatory phase, having obtained substantial regional funding.

Next is a global next-generation ground-based cosmic ray observatory following the footsteps of the Pierre Auger Observatory in Argentina and LAGUNA, a megaton-scale project for low energy neutrino physics and astrophysics. LAGUNA will combine the search for fundamental new phenomena in the cosmos with precise measurements of neutrinos from both cosmic and accelerator origins. LAGUNA is at the interface with the CERN European Strategy update to be delivered early 2013. It is currently under an EU-funded design study.

"What is described in the European strategy of astroparticle physics is great science. We look forward to seeing the first of these projects running" said Maurice Bourquin, Chairman of the ApPEC Steering Committee.

On longer time scales, very large infrastructures in the domain of dark energy or gravitational wave detection are considered and will need a global convergence or complementary approaches.

"We know that some of these large projects will need a global approach. It is why we invited our colleagues from other continents to discuss how we can succeed in implementing these infrastructures together" said Hermann-Friedrich Wagner, Chairman of the ASPERA Governing Board.

Astroparticle physics is a rapidly growing field of research, emerging from the convergence of particle physics and astrophysics. In the last decade, three Nobel prizes have been awarded to physicists working in areas close to astroparticle physics, demonstrating the relevance and vitality of this field.

http://www.fpa.csic.es

Atom 1 2 3

Higgs, dark matter and supersymmetry: What the Large Hadron Collider will tell us (Steven Weinberg)

The Large Hadron Collider, the worlds largest and most powerful particle accelerator, will begin operation this year in a quest to answer some of the most intriguing questions in physics. One of its missions will be to search for the Higgs boson, which Steven Weinberg predicted in a paper in 1967—nearly half a century ago. An even more exciting possibility is that the collider will reveal something about the nature of the mysterious dark matter that makes up most of the universe. Finally, the LHC may shed light on the theory of supersymmetry. Weinberg will give us a heads-up on what to watch for in the coming months.

Steven Weinberg, Ph.D. - Regental professor of physics and director, theory research group - University of Texas at Austin

Steven Weinberg holds the Josey Regental Chair in Science at the University of Texas, where he is a member of the physics and astronomy departments. He is the author of more than 300 articles on elementary particle physics, and his research has been honored with many awards, including in 1979 the Nobel Prize in Physics and in 1991 the National Medal of Science. His books include, for popular readers, The First Three Minutes (1977); Dreams of a Final Theory -- The Search for the Fundamental Laws of Nature (1993) and Facing Up: Science and its Cultural Adversaries (2001). His most recent professional book is Cosmology (2008).

El Universo

Revolución cuántica

Wonders of the Universe – Capítulo 1: Destiny

Tras el éxito de su anterior serie documental, Wonders of the Solar System, el profesor Brian Cox vuelve con otra superproducción de la BBC: Wonders of the Universe; donde exploraremos, como nunca antes lo habíamos visto, nuestro profundo y espectacular universo.

El universo tiene 13700 millones años de edad y 93 mil millones años luz de ancho. Contiene más de 100 mil millones de galaxias, cada una con cientos de miles de millones de estrellas. Este infinito, vasto y complejo universo ha sido objeto de fascinación humana y la exploración científica desde hace miles de años. Las Maravillas del Universo (Wonders of the Universe) podrían parecer ajenas a nosotros e imposibles de entender, pero lejos de los telescopios, los laboratorios y las batas blancas, el profesor Brian Cox utiliza la evidencia encontrada en el mundo natural que nos rodea para revelar sus misterios.

Este primer capítulo de los cuatro de los que consta la serie lleva el nombre de Destiny (Destino).

Destiny (Destino)
Stardust (Polvo de estrellas)
Falling (Caída)
Messengers (Mensajeros)
Presentador: Brian Cox
Productora: BBC
País: Gran Bretaña
Año: 2011

Stardust (Polvo de estrellas)

Falling (Caída)

Messengers (Mensajeros)

Cosmology

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