Monthly Archives: October 2010

¿Y si las leyes de la física no fueran las mismas en todas partes?

Científicos sugieren que una de las constantes que rigen la naturaleza y la vida puede variar a lo largo del Universo

Un estudio realizado por un equipo de astrofísicos de Australia e Inglaterra ha descubierto evidencias de que una de las constantes fundamentales de la naturaleza, la conocida como constante de estructura fina o alfa, que indica el acoplamiento de la fuerza electromagnética, puede ser distinta en cada parte del Universo. Aunque hasta aquí parece un extraño galimatías, esta certeza, si se confirma, supondría algo revolucionario, ya que indicaría que las leyes de la física pueden no ser iguales en todo el cosmos. El avance del estudio, en fase de revisión, ha sido publicado por la revista Physical Review.

Después de medir esta constante -que tiene un valor de 1/137,0359- alrededor de 300 galaxias y quásares distantes, los investigadores concluyeron que la fuerza del electromagnetismo no es la misma en todas partes. Al parecer, «varía de forma continua a lo largo de un eje», explica John Webb, uno de los responsables del estudio y profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Read more Continue reading

El holómetro de Hogan: Probando la hipótesis de un universo holográfico

Los especialistas del Fermilab -uno de los laboratorios científicos más avanzados y afanados del mundo- están construyendo un aparato denominado “Holometer” (u “holómetro”), cuya función será determinar si el universo tridimensional que perciben nuestros sentidos es “de verdad” o solo se trata de un holograma. El artefacto busca responder la vieja cuestión de si el espacio-tiempo es uniforme o discreto.

¿Como es realmente el universo que percibimos? Esta pregunta aparentemente inocente ha mantenido a ejércitos de físicos discutiendo durante mucho más tiempo del que hubiesen preferido. Cuando descubrieron que la energía en realidad no podía tomar “cualquier” valor, sino que estaba “dosificada” en pequeñísimos paquetes (llamados cuantos) resultó inevitable preguntarse si las dimensiones espaciales son realmente tan continuas como nos parecen o si, por el contrario, también están “pixeladas”. ¿Que significa esto? Imaginemos que tomamos una cámara fotográfica que posea una resolución de “infinitos megapíxeles”, y comenzamos a tomar fotografías de un objeto cualquiera. A “1x” el objeto aparece tal como lo vemos con nuestros ojos. A “10x” comenzamos a percibir detalles que difícilmente veríamos a simple vista. A “100x” comienzan a aparecer detalles imperceptibles de otra manera, que revelan las microrayaduras y granos de polvo depositados sobre su superficie. Si seguimos aumentando el detalle de las imágenes, llegará un momento en que podremos “ver” las moléculas que lo conforman. Y si seguimos aumentando la resolución de nuestra cámara imaginaria, veremos sus átomos, y luego sus partículas. Lo que intentan averiguar los científicos es si esta “realidad”, en alguna escala que somos incapaces de percibir, comienza a “cuantificarse” tal como se “pixela” una fotografía al aplicarle un valor de zoom demasiado alto.

Read more Continue reading

España participa como socio fundador del nuevo centro europeo de investigación en física nuclear FAIR

Fragment separator – FRS (FRagment Separator), length 72m: The FRS is an optional connection between SIS and ESR, it is used to produce isotopes from naturally occurring heavy nuclei. Directly after the production they are disposed to a experimental site or are stored in the ESR.

El Ministerio de Ciencia e Innovación confirma la participación española como socio fundador del nuevo centro europeo de investigación en física nuclear FAIR (Facility for Antiproton and Ion Research). Los diez países fundadores (Alemania, Eslovenia, España, Finlandia, Francia, India, Polonia, Rumania, Rusia y Suecia) participaron el 4 de octubre en la ceremonia de firma del convenio de creación de este centro de investigación que se celebró en la ciudad alemana de Wiesbaden. En el programa científico de FAIR participan más de 2.500 investigadores.

Este nuevo referente para la investigación en Europa estará equipado con un moderno sistema de aceleradores para estudiar la estructura de la materia a nivel subatómico, y su influencia en la comprensión del origen y evolución del Universo.

FAIR que estará ubicado junto a las actuales instalaciones del GSI en Darmstadt (Alemania) contará con cuatro aceleradores (uno lineal y tres sincrotrones) que podrán acelerar haces de iones estables y exóticos así como de antiprotones con intensidades sin precedentes y a grandes energías, hasta 30 gigaelectronvoltios (GeV) por unidad de masa del núcleo atómico.

Read more Continue reading

Largue Hadron Collider


LHC

1232 dipolos magnéticos (de 14,3 m de longitud y unas 35 toneladas) colocados a lo largo del túnel proporcionarán a los protones, que viajan por el interior de tubos de vacío, la fuerza centrípeta necesaria para mantenerlos en la trayectoria curva del acelerador a su paso por los ocho arcos del LHC.

La misión del campo magnético es curvar la trayectoria de los protones. Esto ocurre gracias a que la fuerza magnética (Fuerza de Lorentz) es siempre perpendicular a la velocidad de los protones.

Ambos vectores B actuando en sentidos contrarios sobre protones que viajan en sentidos contrarios generan una fuerza con el mismo sentido sobre todos los protones. Ese sentido está siempre dirigido hacia el centro del acelerador, siendo, como ya se ha dicho, la fuerza centrípeta que mantiene a todos los protones en la trayectoria correcta.

Animación LHC teknociencia.es

Read more Largue Hadron Collider

Relacionados:

Fisica

El LHC alcanza la luminosidad fijada para 2010

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) alcanzó el pasado 14 de octubre una luminosidad de 1032, alcanzando así el objetivo marcado para 2010 durante su periodo de funcionamiento con colisiones protón-protón. La luminosidad es la medida del número de partículas por centímetro cuadrado por segundo generada en el choque de haces de partículas en un experimento de este tipo.

Cuanto mayor es la luminosidad, mayor es el número de “eventos” para analizar, por lo que esta medida se relaciona directamente con la capacidad de descubrimiento del experimento. Este logro se ha conseguido justo antes del cambio de funcionamiento del acelerador con iones de plomo previsto en noviembre. El récord de luminosidad se alcanzó en la madrugada del 14 de octubre, cuando los haces de protones del LHC colisionaron con una luminosidad de 1.01 x 1032 en los experimentos ATLAS y CMS, consiguiendo una luminosidad integrada (suma de eventos) de 1.7 picobarns inversos a las 9:30 AM de ese mismo día.

Read more Continue reading