El fin del Bevatron el antiguo sincrotrón de Lawrence Berkeley National Laboratory

Fifty-five years after its construction, the Bevatron, a landmark particle accelerator at Lawrence Berkeley National Labs that helped pioneer physics discoveries and win several Nobel prizes, is about to be demolished. Why was it so important?


QUEST on KQED Public Media.

Estados Unidos cierra el 'Bevatrón', un acelerador de partículas de los años 50

El Lawrence Berkeley National Laboratory estadounidense ha decidido cerrar definitivamente el 'Bevatrón', un 'emblemático' acelerador de partículas, cuya trayectoria ha servido de ejemplo para la construcción e investigación en posteriores instalaciones como el también estadounidense 'Tevatrón' o el 'LHC' europeo.

Read more

Esta instalación norteamericana, tal y como explica 'Nature', fue construida en los años cincuenta, a pesar de protestas locales que temían fugas de materiales radioactivos. Concretamente, en 1954 se erigió como la "joya" del laboratorio y de la Física de Partículas.

Entre otros muchos avances, el Bevatrón permitió econtrar el 'antiprotón', un hallazgo que elevó al Premio Nobel a los científicos Emilio Segré y Owen Chamberlain en 1959. No obstante, a juicio de los físicos esta instalación ha permitido la concesión de otros tres premios Nobel.

http://ecodiario.eleconomista.es

El Bevatron fue un acelerador de partículas -concretamente, un sincrotrón de focalización débil- del Lawrence Berkeley National Laboratory que comenzó a operar en 1954.

350px-berkeley_lab_view

En este acelerador fue descubierto el antiprotón el año 1955. Este acontecimiento condujo a la concesión del premio Nobel de física a Emilio Segrè y a Owen Chamberlain. El Bevatron aceleraba protones hacia un blanco fijo y debe su nombre a su capacidad de producir energías del orden de los miles de millones de eV , del inglés Billions of eV Synchrotron (ya que mil millones se traduce a billion al inglés) . Fue desmantelado en 1993, aunque el edificio se conserva y es visible en imágenes por satélite.

El Bevatron fue diseñado con un tamaño suficiente como para que pudiera generar la energía necesaria para crear antiprotones y de este modo demostrar la hipótesis de que cada partícula tiene su antipartícula. Cuando fue construido no se conocía forma alguna para limitar un haz de partículas a una apertura estrecha, así que el área del haz era de aproximadamente 120 cm2 de sección. Para lograr obtener antiprotones (masa = 938 MeV) en colisiones de nucleones con un blanco estacionario conservando la energía y el momento lineal, la energía de un haz de protones debe ser ligeramente superior a los 5 GeV. Esta combinación de apertura del haz y energía requería el uso de un enorme imán de hierro (de masa de 10 000 toneladas). La generación posterior de aceleradores de partículas empleaba focalización fuerte y requería aperturas mucho menores y, por ende, imanes mucho más económicos. El AGS (siglas en inglés de Sincrotrón de gradiente alternante) de Brookhaven fue el primer dispositivo de nueva generación con una apertura aproximadamente de un orden de magnitud menos en ambas direcciones perpendiculares, cuyo haz de protones alcanzaba los 30 GeV usando un anillo magnético de proporciones aún menores.

En los años siguientes al descubrimiento del antiprotón, se efectuaron numerosos trabajos pioneros usando haces de protones extraídos del acelerador, haciéndolos colisionar contra blancos en los que se generaban haces secundarios de partículas elementales, no solamente de protones sino también de neutrones, piones, "partículas extrañas" y otras muchas. Todas estas partículas pudieron ser estudiadas en profundidad empleando distintos blancos y detectores. Entre ellos destacó la cámara de burbujas de hidrógeno líquido por la que Luis Alvarez recibió el premio Nobel en 1968.

Biliografia Wikipedia

 
This 1993 documentary chronicles the Bevatron at Berkeley Lab. During its operation from 1954 until 1993, the Bevatron was among the world's leading particle accelerators, and during the 1950s and 1960s, four Nobel Prizes were awarded for work conducted in whole or in part there. The accelerator made major contributions in four distinct areas of research: high-energy particle physics, nuclear heavy-ion physics, medical research and therapy, and space-related studies of radiation damage and heavy particles in space.

Lawrence Berkeley National Laboratory
 

Share and Enjoy: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • MisterWong
  • Y!GG
  • Webnews
  • Digg
  • del.icio.us
  • StumbleUpon
  • Reddit
  • Ask
  • BarraPunto
  • De.lirio.us
  • Meneame
  • Technorati
  • Upnews
  • YahooBuzz

2 Responses to El fin del Bevatron el antiguo sincrotrón de Lawrence Berkeley National Laboratory

  1. Pingback: Estados Unidos cierra el ‘Bevatrón’, un acelerador de partículas de los años 50 « Portalhispano's Weblog

  2. Pingback: Adiós al abuelo del LHC