Proponen sustituir el modelo WIMPs de materia oscura por el modelo SIMPs de partículas fuertemente interactuantes.

Proponen sustituir el modelo WIMPs de materia oscura por el modelo SIMPs de partículas fuertemente interactuantes.

En esta simulación se ve la formación de galaxias enanas. Fuente: John Wise, Tom Abel, Ralf Kaehler, Universidad de Stanford.

En esta simulación se ve la formación de galaxias enanas. Fuente: John Wise, Tom Abel, Ralf Kaehler, Universidad de Stanford.

Uno de los problemas más importantes de la Física actual es saber la naturaleza de la materia oscura. Podemos observar los efectos de materia oscura cuando miramos al Universo y los modelos cosmológicos simplemente no funcionan sin materia oscura, así que esta posiblemente exista.
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Mediante un estudio, se descubrió que los abismos de los océanos de la Tierra no se calentaron

Según un nuevo estudio de la NASA, las heladas aguas de los océanos profundos de la Tierra no se han calentado considerablemente desde el año 2005. Esto deja sin resolver el misterio de por qué el calentamiento global parece haberse desacelerado en los últimos años.

Científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, en Pasadena, California, analizaron datos satelitales y datos de las mediciones directas de la temperatura de los océanos, desde 2005 hasta 2013, y descubrieron que el abismo oceánico ubicado por debajo de los 1.995 metros (1,24 millas) no se ha calentado considerablemente. El co-autor del estudio, Josh Willis, del JPL, dijo que estos hallazgos no arrojan sospechas sobre el cambio climático en sí mismo.

“El nivel del océano todavía está aumentando”, destacó Willis. “Estamos tratando de entender los detalles principales”.

Las criaturas de las profundidades de mar, como estas anémonas en una fumarola hidrotérmica, todavía no están sintiendo el calor del cambio climático global. A pesar de que la mitad superior del océano continúa calentándose, la mitad inferior no ha incrementado su temperatura considerablemente en la última década. Crédito de la imagen: NERC

Las criaturas de las profundidades de mar, como estas anémonas en una fumarola hidrotérmica, todavía no están sintiendo el calor del cambio climático global. A pesar de que la mitad superior del océano continúa calentándose, la mitad inferior no ha incrementado su temperatura considerablemente en la última década. Crédito de la imagen: NERC

En el siglo XXI, los gases de efecto invernadero han continuado acumulándose en la atmósfera, de la misma manera en que lo hicieron en el siglo XX, pero las temperaturas globales promedio del aire en la superficie han dejado de aumentar junto con los gases. La temperatura de la mitad superior de los océanos del mundo (por encima de 1,24 millas) todavía está subiendo, pero no tan rápidamente como para justificar las temperaturas del aire estancadas.

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Tormenta de rayos gamma en un agujero negro supermasivo

En la noche del 12 al 13 de noviembre de 2012, los telescopios MAGIC de rayos gamma, ubicados en el Observatorio del Roque de los Muchachos, se encontraban observando el cúmulo de galaxias de Perseo (situado a una distancia de unos 260 millones de años luz), cuando detectaron este fenómeno insólito proveniente de una de las galaxias del cúmulo, conocida como IC310. Al igual que muchas otras galaxias, IC310 alberga en su centro un agujero negro supermasivo (varios cientos de millones de veces más pesado que el Sol) el cual, de forma esporádica, produce intensas llamaradas de rayos gamma. Lo que sorprendió a los científicos en esta ocasión fue la extrema brevedad de dichas llamaradas, con una duración de tan solo unos pocos minutos.

"La Relatividad nos dice que ningún objeto puede emitir durante un tiempo menor al que le lleva a la luz atravesarlo. Sabemos que el agujero negro en IC310 tiene un tamaño de unos 20 minutos luz, alrededor de tres veces la distancia entre el Sol y la Tierra. Esto quiere decir que ningún fenómeno producido por el mismo debería durar menos de 20 minutos", nos cuenta Julian Sitarek, investigador Juan de la Cierva en el IFAE (Barcelona), y uno de los tres científicos que han liderado el estudio. Sin embargo, las llamaradas que se observaron en IC310 duraban menos de 5 minutos.

Los científicos de la Colaboración MAGIC proponen un nuevo mecanismo, según el cual esta "tormenta de rayos gamma" se produce en las regiones de vacío que se forman cerca de los polos magnéticos del agujero negro. En estas zonas vacías se crean momentáneamente campos eléctricos muy intensos, que son destruidos cuando la zona es ocupada de nuevo por partículas cargadas. Dichas partículas se aceleran a velocidades muy próximas a la de la luz y transforman en rayos gamma los fotones que encuentran en su camino al transferirles parte de su energía. El tiempo que tarda la luz en recorrer una de estas zonas vacías es de pocos minutos, lo que encaja con lo observado en IC310.

Escenario para el origen de los rayos gamma observados. Un agujero negro en rotación está acretando plasma de la región interior de la galaxia. La superficie en forma de manzana (púrpura) muestra la ergosfera, en esta región la energía se puede extraer directamente del agujero negro. La rotación del agujero negro induce una magnetosfera (en rojo) con las regiones de vacío cerca de los polos (en amarillo). En esas zonasvacías, los campos eléctricos aceleran las partículas a energías ultra-relativistas. Esas partículas interactúan con los fotones térmicos de baja energía del plasma acretado por el agujero negro, produciendo los rayos gamma observados. Créditos: Aleksi? et al., 2014, publicado en Science Express, el 6 de noviembre de 2014.

Escenario para el origen de los rayos gamma observados. Un agujero negro en rotación está acretando plasma de la región interior de la galaxia. La superficie en forma de manzana (púrpura) muestra la ergosfera, en esta región la energía se puede extraer directamente del agujero negro. La rotación del agujero negro induce una magnetosfera (en rojo) con las regiones de vacío cerca de los polos (en amarillo). En esas zonasvacías, los campos eléctricos aceleran las partículas a energías ultra-relativistas. Esas partículas interactúan con los fotones térmicos de baja energía del plasma acretado por el agujero negro, produciendo los rayos gamma observados. Créditos: Aleksi? et al., 2014, publicado en Science Express, el 6 de noviembre de 2014.

Una tormenta de dimensiones cósmicas

"Es similar a lo que ocurre en las tormentas eléctricas", explica Oscar Blanch, investigador Ramón y Cajal del IFAE, y Co-Director de la Colaboración MAGIC. "Se crea una diferencia de potencial tan fuerte que acaba por descargarse como un relámpago". En este caso, la descarga alcanza las energías más altas observadas en la naturaleza y produce rayos gamma. El agujero negro parece estar envuelto en una tormenta de dimensiones estelares.

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¿Oscuro y vacío destino final?

Proponen un nuevo modelo de energía oscura que predice un Cosmos futuro aún más vacío y aburrido que lo que se asumía.

Simulación a gran escala del Universo en la que se ven los filamentos de materia oscura. Fuente: John Wise, Tom Abel, Ralf Kaehler, Universidad de Stanford.

Simulación a gran escala del Universo en la que se ven los filamentos de materia oscura. Fuente: John Wise, Tom Abel, Ralf Kaehler, Universidad de Stanford.

La idea que tenían en el medioevo sobre el Universo era muy distinta de la que tenemos ahora. Incluso a principios del Siglo XX desconocían muchas cosas que conocemos nosotros en este nuevo siglo. Incluso el gran divulgador de la Astrofísica que fue Carl Sagan se murió sin saber de la existencia de la energía oscura, concepto que ha cambiado radicalmente la visión que tenemos sobre el Cosmos.

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El módulo Philae, de la misión Rosetta, aterriza sobre el cometa 67P

Title Philae's descent: farewell from Rosetta
Released 07/11/2014
Length 00:00:30
Language English
Footage Type Animation
Copyright ESA/ATG medialab
Description
The descent of Philae towards Comet 67P/Churyumov–Gerasimenko on 12 November 2014, as seen from the perspective of Rosetta.

The animation begins with Philae being ejected by Rosetta and deploying its own three legs, and follows the lander’s descent until it reaches the target site on the comet about seven hours later. The animation is speeded up, but the comet rotation is true: in the time it takes for Philae to descend, the nucleus has rotated by more than 180º (the comet’s rotation period is 12.4 hours).

Philae was provided by a consortium led by DLR, MPS, CNES and ASI.

Este miércoles 12 de noviembre ha tenido lugar un hito en la exploración espacial. El módulo Philae, a bordo de la misión Rosetta (ESA), se posó sobre el cometa 67 P y se anclará a su superficie para estudiarlo en su viaje hacia el Sistema Solar interno.

Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)
Unidad de Divulgación y Comunicación
Silbia López de Lacalle - sll[arroba]iaa.es - 958230532
http://www.iaa.es
http://www-divulgacion.iaa.es

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Revolucionarias imágenes de ALMA revelan una génesis planetaria

Esta es la imagen más nítida jamás obtenida por ALMA — más precisa que las que se toman rutinariamente en luz visible con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA. En ella vemos el disco protoplanetario que rodea a la joven estrella HL Tauri. Estas nuevas observaciones de ALMA revelan subestructuras dentro del disco que nunca antes se habían visto, e incluso muestran las posibles posiciones de los planetas formándose en las manchas oscuras dentro del sistema. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Esta es la imagen más nítida jamás obtenida por ALMA — más precisa que las que se toman rutinariamente en luz visible con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA. En ella vemos el disco protoplanetario que rodea a la joven estrella HL Tauri. Estas nuevas observaciones de ALMA revelan subestructuras dentro del disco que nunca antes se habían visto, e incluso muestran las posibles posiciones de los planetas formándose en las manchas oscuras dentro del sistema.
Crédito:
ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Esta nueva imagen de ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, revela detalles extraordinarios que nunca antes se habían visto en un disco de formación de planetas alrededor de una estrella joven. Estas son las primeras observaciones que ha utilizado ALMA en su configuración casi completa, y las imágenes más precisas hechas nunca en longitudes de onda submilimétricas. Los nuevos resultados son un enorme paso adelante en la observación de cómo se desarrollan los discos protoplanetarios y cómo se forman los planetas.

Para sacar el máximo partido de ALMA en su nueva y potente configuración, los investigadores decidieron apuntar las antenas hacia HL Tauri— una estrella joven rodeada por un disco de polvo [1] y situada a unos 450 años luz de distancia. La imagen resultante supera todas las expectativas y revela finos detalles inesperados en el disco de material sobrante tras el nacimiento de la estrella. La imagen muestra una serie de anillos concéntricos brillantes, separados por huecos [2].

"Lo que hemos observado es, casi con total seguridad, el resultado de la formación de cuerpos planetarios jóvenes en el disco. Esto resulta sorprendente, ya que no se espera que estrellas jóvenes de este tipo tengan grandes cuerpos planetarios capaces de producir las estructuras que vemos en las imágenes", afirma Stuartt Corder, Subdirector de ALMA.

"Cuando vimos por primera vez esta imagen, nos quedamos asombrados por el espectacular nivel de detalle. HL Tauri no tiene más de un millón años, y sin embargo su disco ya parece estar lleno de planetas en formación. Esa imagen sola va a revolucionar las teorías de formación planetaria", explicó Catherine Vlahakis, Subdirectora del programa científico de ALMA e Investigadora Principal de la campaña de larga base de ALMA.
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Hertzsprung SONG: un nuevo telescopio en el Observatorio del Teide

Controlado robóticamente, estudiará el interior de las estrellas y sus posibles sistemas planetarios

El pasado sábado 25 de octubre, a las 15 horas, se inauguró en el Observatorio del Teide, en Tenerife, el primer telescopio de la red SONG, liderado por la Universidad de Aarhus (Dinamarca) y en el que colaboran la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Con este acto comienza un proyecto global de investigación que estudiará, de forma ininterrumpida, el interior de las estrellas y los sistemas planetarios que las rodean.

Al acto de inauguración oficial, presidido por el Centro de Astrofísica Estelar de la Universidad de Aarhus, asistieron representantes de esta universidad, de la Universidad de Copenhague y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), así como autoridades y varias fundaciones. También estuvieron presentes en el evento tanto investigadores que ya participan en el proyecto como otros científicos que han manifestado su interés por el mismo, procedentes de China, Australia, Estados Unidos, Chile, Sudáfrica y Alemania.

magen nocturna con la Vía Láctea de fondo del Telescopio Hertzsprung SONG y otros telescopios del Observatorio del Teide. Créito: Daniel López/IAC.

magen nocturna con la Vía Láctea de fondo del Telescopio Hertzsprung SONG y otros telescopios del Observatorio del Teide. Créito: Daniel López/IAC.

Observaciones estelares

SONG son las siglas de “Stellar Observations Network Group” (Grupo para Observaciones Estelares Coordinadas). Con este nombre se ha bautizado a lo que será un conjunto de ocho telescopios robóticos que, operados automáticamente, y mediante observaciones coordinadas, podrán estudiar, de forma continua e ininterrumpida, las 24 horas del día, el interior de las estrellas y sus sistemas planetarios durante largos períodos de tiempo.

Esta iniciativa arrancó en 2006 de la mano de astrónomos de la Universidad de Aarhus y de la Universidad de Copenhague. El primero de sus telescopios, el que ahora se inaugura se instaló en 2011 y tuvo su “primera luz” en junio de 2012, momento en el que se pudieron medir las oscilaciones de una estrella particular, nuestro Sol, tras introducir luz directamente procedente de él en el espectrógrafo. La posibilidad de esta medición garantizaba las prestaciones del instrumento. El software para administrar y controlar el telescopio de forma automática se desarrolló y se probó con posterioridad. Desde febrero de 2014, el telescopio ha observado objetos todas las noches despejadas. Su nombre oficial será Telescopio Hertzsprung SONG, en honor al astrónomo danés Ejnar Hertzsprung (1873-1967), a quien se debe el diagrama Hertzsprung-Russell, una herramienta fundamental que permite clasificar estrellas según su brillo y tipo espectral.

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